इंग्लैंड

दक्षिण अफ्रीका के स्पिनर केशव महाराज बेशक अपनी विकेट लेने की क्षमता के लिए मशहूर हों लेकिन इंग्लैंड के खिलाफ खेले गए तीसरे टेस्ट मैच के पांचवें दिन सोमवार को उन्होंने बल्ले से एक रिकॉर्ड स्थापित किया है। केशव टेस्ट में एक ओवर में सबसे ज्यादा रन बनाने वाले संयुक्त रूप से तीसरे बल्लेबाज बन गए हैं।

इंग्लैंड के तेज गेंदबाज जोफरा आर्चर पर पिछले साल न्यूजीलैंड के खिलाफ खेले गए पहले टेस्ट मैच के दौरान नस्लीय टिप्पणी करने वाले दर्शक पर दो साल का प्रतिबंध लगा दिया गया है।

इंग्लैंड के लिए बेन स्टोक्स ने तीन और जेम्स एंडरसन तथा जोए डेनले ने दो-दो जबकि स्टुअर्ट ब्रॉड, डोमिनीक बेस और सैम कुरेन ने एक-एक विकेट लिया। मैच में ऑलराउंड प्रदर्शन करने वाले इंग्लैंड के हरफनमौला खिलाड़ी बेन स्टोक्स को मैच ऑफ द मैच का पुरस्कार मिला।

इंग्लैंड के विस्फोटक सलामी बल्लेबाज टॉम बेंटन ने बिग बैश लीग (बीबीएल) में 19 गेंदों पर 56 रनों की तूफानी पारी खेलकर लीग के इतिहास में दूसरा सबसे तेज अर्धशतक लगाने का रिकॉर्ड अपने नाम किया।

इंग्लैंड के पेसर जेम्स एंडरसन (28) एक बार और पांच विकेट लेकर टेस्ट में एक पारी में पांच विकेट लेने के मामले में अपने ही देश के इयान बॉथम और भारत के रविचंद्रन अश्विन से आगे निकल गए हैं। बाथम और अश्विन ने 27 बार पारी में पांच विकेट लिए हैं।

इंग्लैंड के विकेटकीपर-बल्लेबाज जोस बटलर ने माना है कि वह टेस्ट क्रिकेट में उस स्तर का प्रदर्शन नहीं कर पा रहे हैं, जिस तरह का करना चाहिए। बटलर ने कहा है कि वह अपने आप में सुधार लाने पर काम कर रहे हैं।

इंग्लैंड के साथ जारी टेस्ट सीरीज के बाद संन्यास की घोषणा कर चुके दक्षिण अफ्रीका के पेसर वेर्नान फिलेंडर कोलपाक खिलाड़ी के तौर पर इंग्लिश काउंटी क्लब समरसेट से जुड़ेंगे।

इंग्लैंड के तेज गेंदबाज स्टुअर्ट ब्रॉड इस दशक में 400 टेस्ट विश्व लेने वाले दूसरे गेंदबाज बन गए हैं। ब्रॉड से पहले उनके ही देश के जेम्स एंडरसन ने इस दशक में यह मील का पत्थर छुआ है। ब्रॉड ने यहां के सुपरस्पोर्ट पार्क मैदान पर दक्षिण अफ्रीका के साथ जारी पहले टेस्ट मैच के दौरान यह मुकाम हासिल किया।

दक्षिण अफ्रीका ने सोमवार को इंग्लैंड के साथ होने वाली चार मैचों की टेस्ट सीरीज के लिए टीम का ऐलान कर दिया जिसमें छह नए खिलाड़ियों को जगह दी है।

स्मिथ ने अगर यह काम सम्भाल लिया (जिसकी काफी सम्भावना दिखाई दे रही है) तो फिर उनके पास चयन समिति और कोचिंग स्टाफ के नियुक्ति के लिए सिर्फ दो सप्ताह का समय होगा क्योंकि इंग्लैंड के साथ होने वाली चार मैचों की टेस्ट सीरीज का पहला मैच 26 दिसम्बर से खेली जानी है।